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Terry Fox et Le Marathon de l'Espoir

Terry Fox sur Le Marathon de l’Espoir. Crédit: Gail Harvey


Terry Fox est né à Winnipeg, au Manitoba, et a été élevé à Port Coquitlam, en Colombie-Britanique, petite ville située près de Vancouver sur la côte Ouest du Canada. Très actif et sportif pendant son adolescence, Terry n'a que 18 ans lorsque les médecins lui diagnostiquent un sarcome ostéogénique (cancer des os) et amputent sa jambe droite six pouces au dessus du genou.

Durant son séjour à l'hôpital, Terry est très affecté par la terrible souffrance des autres patients qui sont, eux aussi, atteints du cancer, et dont plusieurs ne sont que des enfants. C'est à ce moment que Terry décide de courir d'un bout à l'autre du Canada afin de recueillir des fonds pour la recherche sur le cancer.

Terry Fox
Terry Fox sur Le Marathon de l’Espoir.
Crédit: La Foundation Terry Fox

Il appellerait cet exploit Le Marathon de l'Espoir.

Dix-huit mois et 5 000 kilomètres (3 107 milles) d'entraînement plus tard, Terry commence son Marathon de l'Espoir à Terre-Neuve, dans la ville de Saint-John's, le 12 avril 1980. Il y a peu de spectateurs. Au début, on porte très peu attention à ce jeune homme qui court avec une seule jambe, mais peu à peu, l'enthousiasme grandit et l'argent commence à s'accumuler de plus en plus vite. Terry traverse les provinces atlantiques du Canada, le Québec et l'Ontario à raison de près de 42 kilomètres par jour. Mais le 1er septembre, après 143 jours et 5 373 kilomètres (3 339 milles) de course, Terry doit cesser de courir juste avant d'atteindre Thunder Bay, en Ontario, car le cancer est réapparu dans ses poumons. La nation entière est sous le choc et affligée. Terry décède le 28 juin 1981 à l'âge de 22ans.

Notre héros canadien est mort, mais ce qu'il a laissé après lui est extraordinaire.

À ce jour, plus de 650 millions de dollars ont été amassés au nom de Terry pour la recherche sur le cancer par l'entremise de la Journée annuelle Terry Fox, qui se tient au Canada et partout dans le monde.

La Fondation Terry Fox

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